Franz-Paul Decker

June 22, 1923May 19, 2014

DECKER, Franz-Paul Peacefully, in his ninetieth year, on Monday, May 19, 2014. Cherished husband of Christa (Terka). Beloved father of Arabella and Ariadne. Treasured “Opa” of Petra, Isabella, Johanna, Mathilda and Klara. Dear father-in-law of Gil Michel-Garcia and John Elton. He will be deeply missed by all who knew and loved him and those he touched and inspired throughout his musical career. Private funeral service on Friday, May 23, 2014. Public memorial service to be announced in the press and on this site. Donations in his memory can be made to: The Franz-Paul Decker Memorial Fund in Conducting Schulich School of Music of McGill University Development Office 555 Sherbrooke St. West Montreal, QC H3A 1E3 514-398-8153

BIOGRAPHY Franz-Paul Decker June 22, 1923 – May 19, 2014

Maestro Franz-Paul Decker was a conductor of international reputation who played an important role in musical life.

A native of the Rhineland, Maestro Decker studied composition and conducting at the Cologne Hochschule für Musik and was a graduate of the University of Cologne. He made his conducting début with the Cologne Opera at the young age of 22. Four years later, he was called to Wiesbaden where he undertook the musical direction of both the Wiesbaden Symphony and the Staatsoper. Subsequently, he became music director of the Bochum Symphony Orchestra and in 1962, accepted the position of music director of the Rotterdam Philharmonic where he gained international recognition.

As a result of several European tours with that orchestra he was asked to fulfill engagements with some of Europe's finest orchestras including all five major London orchestras, the Leningrad Philharmonic, the RIAS Symphony Orchestra Berlin and the Berlin Philharmonic Orchestra, the French National Radio Orchestra, the Orchestre de la Suisse Romande, the Vienna Symphony Orchestra, Moscow Philharmonic, and Santa Cecilia in Rome.

Maestro Decker's North American career began in 1965 with the National Youth Orchestra of Canada. In 1967, he was chosen to succeed Zubin Mehta as Music Director of the Montreal Symphony Orchestra, a position he held for nine years. He then became artistic advisor to the Calgary Philharmonic and the Winnipeg Symphony. He was a regular guest conductor of the National Arts Centre Orchestra where he was Principal Guest Conductor from 1991 to 1999. He regularly appeared as guest conductor with many other Canadian Symphony Orchestras.

Maestro Decker was the Principal Guest Conductor of the Orquestra Simfònica de Barcelona, where he had been Music Director from 1986 to 1992. In September 1995 he was named Conductor Laureate of the New Zealand Symphony Orchestra with whom he had enjoyed a highly acclaimed association of 30 years as well as holding the position of Principal Conductor from 1990 to 1994. In 1992 he led the Orchestra to the Expo at Seville, Spain, to perform with Kiri Te Kanawa.

Maestro Decker conducted 85 different operas during his distinguished career. In North America alone, he conducted performances at the National Arts Centre, the Opéra de Québec, the Opéra de Montréal, Houston Opera, Dallas Opera, Chicago Lyric Opera and Tulsa Opera. He conducted five different highly acclaimed productions of Wagner's Tristan und Isolde, with Jon Vickers in the title role, in Chicago, Dallas, Montreal, Río de Janeiro and Barcelona.

He was a frequent conductor of concerts and operatic productions at the Teatro Colón Buenos Aires receiving great public and critical acclaim for his performances of Parsifal, Ariadne auf Naxos, Aida, Der fliegende Holländer, Fidelio and Tristan und Isolde. Between 1992 and 1998, he presented the complete Mahler cycle at the Teatro Colón. He also presented the complete Wagner Ring of the Nibelung there beginning in 1995 with Das Rheingold, Die Walküre in 1996, Siegfried in 1997 and Götterdämmerung in 1998. In July 1998, also at the Teatro Colón, he conducted Richard Strauss’s Der Rosenkavalier.

In the summer of 1997, Maestro Decker and the New Zealand Symphony staged the New Zealand premiere of Wagner’s Ring of the Nibelung.

Maestro Decker worked with many of the world’s greatest soloists, including Artur Rubinstein, Emil Gilels, Shura Cherkassky, Clara Haskil, Ida Haendel, Martha Argerich, Hélène Grimaud, Elisabeth Schwarzkopf, Jessye Norman, Dame Kiri Te Kanawa, Jon Vickers, and Sir John van Kesteren, with whom he regularly performed “An Evening in Vienna,” the cherished tradition of presenting an evening of Johann Strauss' waltzes, polkas, marches and arias. His television broadcast of a Christmas concert with Luciano Pavarotti and the Montreal Symphony Orchestra, filmed at Notre-Dame Basilica in Montreal in 1978, is broadcast annually around the world.

Maestro Decker received awards and distinctions from the governments of Brazil, Holland, Germany and Canada.

He was awarded an honorary doctorate from Concordia University and an honorary doctorate of music from McGill University. In 2006, he had the honour of receiving the Cruz Sant Jordi, the prestigious Order of the Province of Catalunya, Spain.

Maestro Franz-Paul Decker will forever be remembered and honoured by music lovers all over the world, as a distinguished musician passionately committed to music and music as an educational force.

DECKER, Franz-Paul

Décédé paisiblement à l’âge de quatre-vingt-dix ans le lundi 19 mai 2014. Précieux époux de Christa (Terka). Père bien-aimé d’Arabella et d’Ariadne. Grand-papa chéri de Petra, Isabella, Johanna, Mathilda et Klara. Cher beau-père de Gil Michel-Garcia et John Elton. Il manquera énormément à tous ceux qui l’ont connu et aimé et à tous ceux qu’il a touchés et inspirés tout au long de sa carrière musicale. Des funérailles privées auront lieu le vendredi 23 mai 2014. Un service commémoratif public sera annoncé dans la presse et sur cette page.

Vous pouvez verser un don en sa mémoire à l’adresse suivante : Fonds Franz-Paul Decker en direction orchestrale École de musique Schulich de l’Université McGill Bureau du développement 555, rue Sherbrooke Ouest Montréal (Québec) H3A 1E3 514-398-8153

Franz-Paul Decker 22 juin 1923 – 19 mai 2014 Le maestro Franz-Paul Decker était un chef d’orchestre de renommée internationale qui a joué un rôle de taille dans l’univers de la musique.

Natif de la Rhénanie, le maestro Decker étudie la composition et la direction d’orchestre à la Hochschule für Musik de Cologne et reçoit un diplôme de l’université de Cologne. Il dirige un orchestre pour la première fois à l’opéra de Cologne alors qu’il n’a que 22 ans. Quatre ans plus tard, il est invité à assumer la direction musicale de l’orchestre symphonique de Wiesbaden et du Staatsoper. Il devient ensuite directeur musical de l’orchestre symphonique de Bochum, puis, en 1962, directeur musical de l’orchestre philharmonique de Rotterdam, où il acquiert une renommée internationale.

À la suite de plusieurs tournées européennes avec cet orchestre, il est invité à se produire avec certains des plus grands orchestres européens, dont les cinq principaux orchestres de Londres, l’orchestre philharmonique de Leningrad, l’orchestre symphonique de la RIAS à Berlin et l’orchestre philharmonique de Berlin, l’Orchestre national de France, l’Orchestre de la Suisse romande, l’orchestre symphonique de Vienne, l’orchestre philharmonique de Moscou et l’orchestre de Santa Cecilia à Rome.

Le maestro Decker entame sa carrière nord-américaine en 1965 avec l’Orchestre national des jeunes du Canada. En 1967, il succède à Zubin Mehta comme directeur musical de l’Orchestre symphonique de Montréal, auquel il se consacre pendant neuf ans. Il devient ensuite conseiller artistique auprès de l’orchestre philharmonique de Calgary et de l’orchestre symphonique de Winnipeg. Il est régulièrement chef invité à l’Orchestre du Centre national des Arts, où il est le principal chef invité de 1991 à 1999. Il se produit régulièrement à titre de chef invité pour de nombreux autres orchestres symphoniques canadiens.

Le maestro Decker est le principal chef invité de l’Orquestra Simfònica de Barcelone, dont il est le directeur musical de 1986 à 1992. En septembre 1995, il est nommé chef lauréat de l’orchestre symphonique de la Nouvelle-Zélande, avec lequel il entretient une association hautement acclamée pendant 30 ans et dont il est chef d’orchestre attitré de 1990 à 1994. En 1992, il dirige l’orchestre à l’Expo de Séville, en Espagne, où il se produit avec Kiri Te Kanawa.

Le maestro Decker dirige 85 opéras au cours de sa carrière distinguée. En Amérique du Nord, il dirige des concerts au Centre national des Arts, à l’Opéra de Québec, à l’Opéra de Montréal, à l’opéra de Houston, à l’opéra de Dallas, à l’opéra lyrique de Chicago et à l’opéra de Tulsa. Il dirige cinq productions très acclamées de Tristan et Isolde de Wagner, mettant en vedette Jon Vickers dans le rôle principal, à Chicago, Dallas, Montréal, Rio de Janeiro et Barcelone.

Il dirige souvent des concerts et des productions d’opéra au Teatro Colón, à Buenos Aires, où le public et les critiques acclament ses prestations dans Parsifal, Ariadne auf Naxos, Aïda, Der fliegende Holländer, Fidelio et Tristan et Isolde. Entre 1992 et 1998, il présente le cycle complet des symphonies de Mahler au Teatro Colón. Il y présente également le cycle complet de L’anneau de Nibelung à partir de 1995 avec Das Rheingold, suivi de Die Walküre en 1996, Siegfried en 1997 et Götterdämmerung en 1998. En juillet 1998, il dirige Der Rosenkavalier de Richard Strauss également au Teatro Colón.

À l’été 1997, le maestro Decker et l’orchestre symphonique de la Nouvelle-Zélande présentent la première néo-zélandaise de L’anneau de Nibelung de Wagner.

Le maestro Decker collabore avec un grand nombre des plus grands solistes au monde, notamment Artur Rubinstein, Emil Gilels, Shura Cherkassky, Clara Haskil, Ida Haendel, Martha Argerich, Hélène Grimaud, Elisabeth Schwarzkopf, Jessye Norman, Dame Kiri Te Kanawa, Jon Vickers et Sir John van Kesteren, avec qui il produit régulièrement « An Evening in Vienna », tradition bien-aimée d’une soirée de présentation des valses, polkas, marches et arias de Johann Strauss. Sa production télévisée d’un concert de Noël avec Luciano Pavarotti et l’Orchestre symphonique de Montréal, filmée à la basilique Notre-Dame de Montréal à Montréal en 1978, est diffusée tous les ans dans le monde entier.

Le maestro Decker reçoit des prix et distinctions des gouvernements du Brésil, des Pays-Bas, de l’Allemagne et du Canada.

Il reçoit également un doctorat honorifique de l’Université Concordia et un doctorat honorifique en musique de l’Université McGill. En 2006, il a l’honneur de recevoir le prestigieux ordre Cruz Sant Jordi de la Catalogne, en Espagne.

La mémoire du maestro Franz-Paul Decker sera honorée à tout jamais par les mélomanes du monde entier, car il était un musicien distingué qui se consacrait passionnément à la musique et à son pouvoir éducatif.


  • A public memorial service will be announced shortly. Please check later for service information.


Franz-Paul Decker

have a memory or condolence to add?


June 11, 2014

I remain grateful for the privilege of working with him in Calgary. He was a great musician and a fine teacher. My condolences to his family.


June 2, 2014


Guy Fouquet

May 26, 2014

J’ai eu l’immense privilège de jouer sous la direction de Franz Paul Decker pendant de nombreuses années à titre de violoncelle solo de l’orchestre symphonique de Montréal. J’ai d’ailleurs en mémoire des concerts inoubliables lorsqu’il a dirigé l’OSM. Il a inspiré plusieurs générations de musiciens.

Le monde a perdu un des derniers grands chefs de cette époque de style, d’élégance et de tradition, de qui nous avons tous tellement appris. Il n’a jamais fait aucun compromis pouvant altérer sa pensée musicale et a toujours mis la musique devant toute autre considération. J’ai aussi perdu un ami car au fil des années nous nous étions rapprochés et conversions régulièrement.

Je lui souhaite maintenant un repos bien mérité et je le remercie de tout cœur pour tout ce qu’il m’a apporté. J’aimerais offrir à toute sa famille mes plus sincères condoléances.

Guy Fouquet

Sandy Hyatt Tucker

May 25, 2014

My sympathies to you Christa and family. Remembering many long years of beautiful music and friendship and travel from Plattsburgh. Pace.

Sylvia Costigan

May 25, 2014

The first time I played a Wagner opera was under his direction. RIP.

My deepest sympathy for his family.

May 24, 2014

Aside from hij of music,I saw his delight with his sorry. Sandy kogut

Jane Freed

May 22, 2014

The only conductor who really inspired me to play at my very best. Go in peace dear friend.

berta grinhauz

May 22, 2014

The musical world lost a Giant! We had the privilege to know Maestro Decker and to work with him and we deeply admired and respected his knowledge, his experience, his depth in all the aspects of music making and we enjoyed talking to him every time he had the chance to call us and exchange and share his old argentinian stories.
Our heartfelt condolences to the family.
Maestro Decker will live in our hearts and will be remembered for ever.
May your soul rest in peace.
Luis and Berta Grinhauz

Michael Cuncannon

May 22, 2014

Franz-Paul Decker will be sadly missed by those of us in the NZSO, who had the privilege of playing under his baton. His conducting of Mahler, Strauss and Wagner was a delight and I will never forget the wonderful concerts we performed in Seville in 1992.
Michael Cuncannon, NZSO viola

Heather Thompson

May 22, 2014

Condolences to the family of our much loved Maestro. He is the reason I am still playing the horn. I am in the horn section of the New Zealand Symphony Orchestra. It was never easy playing for him but always utterly inspirational.

Heather Thompson