Pierre Pascal Massion

March 28, 1963April 4, 2021

Pierre was born on March 28, 1963 in Brussels, Belgium, from the love of Claire Capron and Jacques Massion, his proud parents. He grew up happily in the Brussels district of Stockel, avenue des jockeys 13, the third of five children including his two older sisters Anne and Brigitte, followed by his sister Catherine and brother Paul. An impressive baby, strong and smiling boy, Pierre soon developed an incredible sense of humor and an affinity for sports. Pierre was both a force of nature and a lover of nature, with his heart in the mountains. He had peaceful and humanitarian qualities, sensitive to the social injustices in our world. He became involved with Amnesty International fighting for human rights in his high school years and went on a transformative trip to Rwanda that shaped his desire to lend a medical hand to all walks of life.

With a scientific mind and dedication to helping people, he began medical school in 1980 at the Catholic University of Louvain in Brussels. A hard worker, bright, enthusiastic and caring medical student, he was president of the medical students association. He earned his Doctor of Medicine with the highest distinction in 1987. He specialized in Internal Medicine and developed a passion for pulmonology under his mentors Drs. Stanescu and Sybille. In 1991, he took advantage of an opportunity to expand his pulmonary research interests at the University of California, San Francisco (UCSF) with Dr. Nadel, that was initially intended to last no more than a year. However, this experience would change his life forever.

Invited by a mutual friend, he attended a dinner party where he immediately fell for the Love of his life, Tebeb. They were married a couple years after they met. Tebeb and Pierre welcomed their three wonderful sons Samuel, Thomas and Elias in San Francisco prior to moving to Nashville in 2000. Pierre worked at Vanderbilt University Medical Center, caring for his patients, particularly the Veterans at the VA hospital. He dedicated himself to advancing research in early detection of lung cancer, while weaving in his clinical work, teaching, and mentoring (

Pierre and his family attended Holy Family Catholic Church. He gave his time generously volunteering at mission trips, Shade Tree and Siloam clinics, and Room at the Inn. Pierre loved hiking, running, gardening, soccer-coaching, tennis, and, most especially, skiing. Enthralled by the beauty of nature, the outdoors and sports invigorated him with a fearless sense of adventure and sheer joy. In every stage of his life, he was committed to nurturing his lifelong friendships.

When Pierre and Tebeb wed in San Francisco, CA, in July 1993, they bridged together two completely different worlds, setting the stage for a unique and enriching cultural exchange between their Belgian and Ethiopian families. Less than two weeks before his passing, he celebrated his 58th birthday. Last summer, Pierre and Tebeb celebrated 27 blessed and tremendously cherished years of marriage.

Above all, Pierre was endlessly devoted to his family. Although Pierre has passed away, his abundant love and gift of making everyone feel that they are heard will stay with us forever.

As Pierre would say: God is Love.


  • Gathering of Family and Friends

    Monday, April 12, 2021

  • Mass of Christian Burial

    Monday, April 12, 2021


Pierre Pascal Massion

have a memory or condolence to add?

Jean Baptiste Habyalimana

May 9, 2021

Mon Très Cher Ami Pierre ,
Mon frère ,
Nous nous sommes rencontrés pour la première fois en 1989 , assistants en médecine interne à l'UCL , dans le service des soins intensifs à St Pierre à Ottignies en Belgique .
Le début de notre amitié fut spontané et immediat , comme si nous nous connaissions déja depuis longtemps !
Une année après notre rencontre , tu nous faisais le plaisir d'être parrain de notre fils Jean Rémy lors du baptême de nos trois enfants . Depuis lors nous sommes devenus pratiquement une même famille avec tes parents , tes soeurs , ton frère et ďautres membres de votre famille . Avec mon épouse Jacqueline , nous n'oublierons jamais l'accueil et l'amitié réconfortant de ta famille , alors jeune couple avec trois enfants !
Après ton départ aux USA j'ai eu le bonheur de venir à San Francisco avec Elise à Noël 1999 , où nous avons rencontré Tebeb et les enfants ! Depuis lors nous avons eu des moments inoubliables ensemble à Iowa en 2012 , à Ohio en 2014 et récemment à Nashville en 2018 . Merci pour les moments precieux d'une amitié profonde que tu as passé avec nous et avec les enfants Elise , Jean Rémy et Anaíse dans ta famille à Nashville ! Merci à Tebeb, Samuel , Thomas , Elias pour votre amour , le sentiment de bonheur que nous avons eu et avons chaque fois que nous sommes ensemble .
Nous n'arrivons pas à réaliser que tu es parti Pierre ! Tu es toujours là avec ton amour , ta disponibilité , ton sourire , ta simplicité , tes recherches extremement intéressants ,
Tu resteras toujours au fond de nos pensées , de nos prières et ton amour restera la force qui nous unit en une famille .
Tu resteras toujours notre lumière !
Que ton âme repose en paix éternellement .
Nous t'aimons Pierre !
La famille Dr. Jean Baptiste Habyalimana

Boris Massion

May 2, 2021

Dear Tebeb, dear Samuel, Thomas and Elias,
Chère famille,
We are so sad to have heard of Pierre‘s demise. His friendliness, smile, openness and warm-hearted nature will always remain in our memories. Though sadly not having seen Pierre for a long time, the memories are very vivid and seem like yesterday. It is so unreal, that Pierre has left us.
We send you our dearest thoughts and we wish you all the strength needed to overcome the great loss of Pierre.
Our feelings are with you!
Boris and Christine
(German family, Bonn)

Maxime Pochet

May 2, 2021


I am so sad tonight, the time has stopped and it all seems impossible. I just wish I could hold you in my arms. You were such a happy and loving figure, giving it back to the people around you. You will remain a happiness and caring model to me, which I will try to strive for. I will miss you so much, your visits and calls during which we could share our important and happy moments, just being together.


Florence Pochet

April 30, 2021

Ton décès est tellement soudain et effroyable pour nous tous et toutes.
On ne s'y était pas du tout préparé, tu venais tout juste de fêter tes 58 ans, qui aurait pu imaginer que une semaine après tu nous quitterais ...
Tu nous manques à tous et toutes terriblement, on était très loin d'imaginer devoir vivre sans toi si tôt ...
Tu resteras à jamais dans nos coeurs et nos esprits avec tout l'exemple et l'homme super que tu étais ... LOVE

Catherine Massion

April 28, 2021

Tu connais Pierre, si bien, tu l’as façonné, tu l’as aimé et tu l’aimes
Il t’a aimé et est auprès de toi à présent, je le crois.
Lorsque mon fils Tanguy est décédé, Pierre m’a dit « il va vers la Lumière », ce n’était pas des mots en l’air, il y croyait.

Maintenant c’est toi qui es dans la lumière
Mais tu me manques, ton sourire, ta force, ton enthousiasme, ta joie de vivre, la pertinence de tes interpellations, nos partages de vie et de de foi, nos échanges de frère/sœur qui sont aussi amis
Merci pour ta présence au-delà des océans
Merci pour la famille d’amour que tu as créée avec Tebeb, Samuel, Thomas et Elias
Merci pour tout ce que tu nous as donné : à papa, maman, Anne, Brigitte, Paul et moi et aussi à tous les autres et toutes les autres

Garde Pierre dans ton Amour
Nous te prions

You know Pierre so well, you created him, you loved him and you love him
He loved you and is with you now, I believe it.
When my son Tanguy passed away, Pierre told me "he is going to the Light", these were not empty words, he believed them.

Now You are in the light
But I miss you, your smile, your strength, your enthusiasm, your “joie de vivre”, the relevance of your inquiries, our sharing of life and faith, our exchanges as brothers and sisters who are also friends
Thank you for your presence across the oceans
Thank you for the family of love that you have created with Tebeb, Samuel, Thomas and Elias
Thank you for all that you have given to us: to dad, mom, Anne, Brigitte, Paul and me and also to all the others

Keep Pierre in your Love
We pray for you

Tammy Stevens

April 26, 2021

I only met Dr. Massion one time, but in that one meeting, I could certainly see how compassionate he was about his patients. I had seen him for a lung nodule, and when I arrived, my chest X-rays had not been sent to him, for him to look at, so we had to leave without definitive answers. Dr. Massion knew that I was concerned when I left. About two hours after leaving his office in Nashville, to come home to Murfreesboro, I received a phone call from him. He had contacted my doctor in Murfreesboro for my X-ray results, and assured me that things looked good. I will never forget his kindness. I know he was a blessing to his family and friends. My deepest sympathies.

Benoit Decerf

April 25, 2021

Quelle joie d'avoir eu Pierre pour oncle, quelle tristesse de le voir déjà partir. Je reproduis ci-dessous l'intention que j'ai lue à l'église Sainte-Alix, lors de la cérémonie du dimanche 11 avril:

"Pierre donnait de son temps pour les autres, et faisait attention à ce que chacun trouve sa place. Thomas m’a raconté une anecdote qui l’illustre bien. Pierre s’était porté volontaire pour coacher l’équipe de soccer de ses fils. Si les coachs américains sont plutôt compétitifs et ont tendance à aligner la meilleure équipe possible lors des matchs, Pierre avait une autre approche. Il s’arrangeait pour que chaque enfant puisse passer à peu près le même temps sur le terrain. Si un de ses joueurs s’illustrait et marquait un but, il pouvait s’attendre à ce que Pierre le fasse sortir du terrain pour céder sa place. Et surtout si le buteur était un de ses propres fils. Au début, son approche pouvait surprendre les autres parents de l’équipe. Mais, rapidement, ils apprenaient à apprécier le nouveau coach, qui savait faire prévaloir ses méthodes moins compétitives grâce à son humour, son impartialité et l’esprit de groupe qu’il insufflait dans l’équipe. J’ai choisi de partager cette histoire car, pour moi, Pierre était cette figure positive capable de rassembler les gens autour de lui, et de transformer sa communauté par la force de son exemple. Si Pierre est parti, il restera pour moi une grande source d’inspiration. Merci Pierre."

En pensée avec vous,


Anne Massion

April 25, 2021

Pierre, mon très cher frère,

Dans les moments de chagrin, je garderai avec moi
ces quelques mots « Mais tu sais Anne… »
et ce « sourire en coin » avant la blague que tu te préparais à ajouter et qui se terminait par un éclat de rire.
Tu n’avais pas ton pareil pour me « faire marcher », et aujourd’hui c’est dur de reprendre la marche sans toi.

De toi, je garderai l’art que tu avais de te pencher sur les autres et leurs souffrances,

De toi, je garderai le trésor d’amour qu’avec Tebeb et vos fils vous avez construit.

Tu étais de ceux qui marchent en avant et l’amour des autres a guidé tes pas,

Tu étais de ceux qui ouvrent les portes et invitent les autres à construire quelles que soient leurs voies.


Mathieu Decerf

April 25, 2021

Cher Oncle Pierre,

Avant d'être un oncle fantastique, tu étais avant tout une personne à l'écoute des autres, une personne bienveillante. Par ta présence, tu mettais les gens à l'aise avec toi juste par un de tes sourires charmants dont tu avais le secret. Tu me faisais rire. Il n'y a pas longtemps encore, je me souviens de tes visites avec toute ta famille à Hamme Miles et à Bruxelles. Pleins de bons moments partagés ensemble ! Je me souviens du premier « Give me five » expression que je ne connaissais pas quand nous étions en vacances avec vous. Une expression propre à toi qui me fait penser à ce côté Peace and Love qui m'avait touché et que tu partageais aisément à l'infini autour de toi.

Ta présence et ton amour me manqueront beaucoup.
En reprenant une expression encore à toi.

Big Big Love Mathieu Decerf

Si tu vois Tanguy sur ton chemin, serre le fort de ma part. J'aime penser que vous continuez votre route à deux dans le ciel, mes prières dorénavant vous seront adressé …

Marie Decerf

April 24, 2021

Il y a 10 ans, j'ai eu le petit bonheur d'être accueillie à Nashville par Pierre et Tebeb et régulièrement dans leur famille lors de deux mois de stage à Vanderbilt. Ce fut une grande chance pour moi d'apprendre à les connaître plus intimement et de créer de précieux souvenirs qui attachent.
Pierre, je n'oublierai jamais la façon si généreuse, chaleureuse, bienveillante et entourante avec laquelle toi et Tebeb m'avez accueillie dans votre famille et toi à Vanderbilt.
La dernière fois que je t'ai parlé, tu m'as dit lors de notre conversation : "Parce que le plus important, ça reste la famille. C'est vrai non Marie ?".
Pierre tu as montré que même des milliers de kilomètres n'empêchent pas des liens familiaux de se conserver, de se renforcer et de se créer. Merci pour ce magnifique exemple que nous sommes, j'en suis sûre, nombreux dans la famille à vouloir suivre.
En pensée à des milliers de kilomètres avec Tebeb, Samuel, Thomas et Elias, avec Bonny et Bon-papa, avec le reste de la famille et tous les proches de Pierre,
En pensant à toi Pierre,
Seigneur nous te prions